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DOCTOR'S TALK[ドクターズトーク]
Alpha Orthodontic Clinic
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「矯正歯科治療で長生きできる?」

残念ながら、矯正歯科治療で歯並びを綺麗にすると長生きをする。という実証的なデータはありませんが、実は逆のデータはあります。日本歯科医師会が行っているキャンペーン「8020運動」をご存知でしょうか?80歳で20本以上の自分の歯を持つように歯を大切にし、健康で長生きをしましょう。というものですが、80歳で20本以上の歯が揃っている方々を調べてみると、皆さん歯並び、咬み合せが良かった。という結果が出ました。ただし先に述べたように、これは「歯並びが良いと長生きする。」ということを証明しているわけではありません。

しかし私は矯正歯科治療で歯並びを綺麗にしたいと考える人は長生きをすることができるのではないかと考えています。実はこれは「歯並びを綺麗にしようと考えている人。」というところが大切なポイントで、生まれつき何の苦労も無く歯並びが良い人のことを言っているのではありません。

この考え方を説明するに際しては、まず男女の平均寿命を考えてみたいと思います。皆さんもご存知のように、世界中のどの国やどの社会でも、女性の平均寿命は男性よりも長いですね。すなわち女性の方が長生きするということです。これに関しては医学的には、遺伝子の違いや社会的ストレスなどを挙げて説明しているものがありますが、いずれも決定的な要因であるとは考えられていません。もちろん男性と女性は生理的に大きく異なりますし、社会的役割も実質的に異なっている社会がほとんどでしょうが、どうしてもそれだけでは説得力に欠けますね。


ところで、矯正歯科医療においては、これも皆さんが容易に想像できるように、患者さんの数は圧倒的に女性が多いのです。おそらくこれはどの国やどの社会でも同じだと思います。そしてその違いは、これも皆さんすぐにお分かりになるように、女性の方が圧倒的に「綺麗になりたい!」「美しくなりたい!」と考えている方が多いからで、女性は綺麗になるために、男性とは異なった考え方や行動をする傾向があるからなのだと思います。

例えば、健康の源である食生活を考えてみても、この「綺麗になりたい。」ことに対する女性と男性の違いが大きくあらわれます。男性、特に若い男性は普段から食生活に関しては、とにかく「たくさん飲んで、たくさん食べたい!」と考えています。(私もそうでした。)ところが女性は体型や体調、また肌のことを考えて、食事の量や質にも気を使う方が多いですね。すなわち綺麗になり、綺麗であるために、食生活を「考え」、またそれを「行動、実行する」のですね。すなわち綺麗になり、その状態を継続するために生活をコントロールしようとします。そのような考え方は当然のこととして、歯並びを治して、また歯のクリーニングを定期的に受けて、綺麗になりたいという考えにつながります。

 先程述べたように私のクリニックでは、患者さんは年齢を問わず、圧倒的に女性の方が多く、また例外はありますが、女性と男性のお口の中の清掃状態を比べると、これもまた女性の方が良い傾向があります。特に歯並びを綺麗に治したいと考え、それを実行する方は、安易にメイクやファッションだけを追い求めて「綺麗になりたい、美しくなりたい。」という「表面的な美しさ」よりは、もっと長期的、持続的な観点から「健康で美しくなりたい」と考えていらっしゃる方が多いと感じています。

すなわち、綺麗になりたい。とか綺麗でいたい。ということが自分の身体や健康を常に気遣い、また実質的に身体を綺麗、清潔にし、それが結果として、長生きすることになるのかもしれませんが、ここで大切なのは、「綺麗になりたい!」という強い欲求や意思がその行動を生み出す。ということなのです。すなわち、男性も食生活に気を使い、お口の中を清潔に保つことが健康につながることは、理解しているにしても、なぜか大多数の男性は「綺麗になりたい。」「そのために生活をコントロールする。」という行動原理が欠けていることが最も大きな男女の平均寿命の差を生み出している原因であるように思えてならないのです。

日本で矯正歯科治療が一般的になったのはここ10〜20年のことで、歯並びと長生きの関連性は未だ実証はできませんが、私は矯正歯科治療を受診して綺麗な歯並びになった方々はきっと健康で長生きをすると信じています。


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